Materiale, konstruktion og retning på lyskilden er alle elementer, som er med til at bestemme en bordlampes ideelle funktion. En bordlampe med et fokuseret og nedadrettet lys vil lyse overflader op og være ideel til at supportere arbejdsopgaver ved skrivebordet eller som læselampe. En bordlampe med et diffust og opadrettet lys skaber derimod en stemningsskabende belysning ud i hele rummet. Det er derfor vigtigt at overveje og tage højde for skærmens udformning og materiale, når den rigtige bordlampe skal vælges.